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12/02/2009

ELEVAGE DE CHEVAUX : MAX RASCALOU, LA PASSION DU CAMARGUE

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KAKAO 1.jpgQuand il n'épaule pas les pompiers volontaires à la caserne Montaubérou (Montpellier), ce jeune retraité vendarguois consacre tout son temps aux chevaux. Président de l'AVEEC (association vendarguoise d'élevage et d'équitation Camargue), responsable du Languedoc-Roussillon pour l'AECRC (Association des éleveurs de chevaux de race Camargue), Max est une des chevilles ouvrières du Salon du cheval Camargue Camagri qui se déroule ce week-end au Mas de la Cure (programme ci-dessous).
Nous l'avons rencontré alors qu'il préparait son étalon de 11 ans, Kakao du Mas pour Camagri. Travail, douche, brossage et calin, un beau moment de complicité entre un homme et son cheval...

KAKAO 2.jpgComment vous est venue la passion pour le cheval Camargue ?
J’ai acheté mon premier cheval en 1967 et depuis j’en élève. Cavalier amateur chez le manadier Marc Jalabert, j’ai créé en 1997 l’Association Vendargues équitation et élevage Camargue (AVEEC) pour regrouper d’abord les gardians de mon village. Petit à petit, la famille s’est agrandie. Nous sommes une centaine actuellement dont 55 licenciés à la FFE (Fédération française d’équitation) qui montent en concours. Je possède mon élevage de chevaux Camargue, et bien sûr je suis adhérent de l’AECRC.
KAKAO 3.jpgAutour de tous les villages, des chevaux paissent dans les prés. De plus en plus, semble-t-il ? Pourquoi un tel engouement ?
Le cheval Camargue est facile à vivre. Il s’épanouit en extérieur, parfaitement adapté au climat. Doté d’un caractère accommodant, il est bien sûr la monture emblématique des gardians pour le travail du bétail, il profite aussi du bel essor de l’Equitation Camargue dans les disciplines de dressage, de tri, de maniabilité, etc. De plus, il est reconnu, par un Label d’aptitude, en tant que cheval loisir, pour la balade ou la randonnée. Pourvu qu’il ait une nourriture convenable, quelques soins et un travail régulier, c’est le compagnon idéal.
kakao 4.jpgL’Association des éleveurs connaît elle aussi un beau développement. Quelles sont ses fonctions ?
Créée en 1964, l’AECRC est passée en 30 ans de 30 à 228 adhérents répartis en 153 élevages dans le berceau de la race (aire géographique historique de naissance) divisés en 101 manades de plus de quatre poulinières et 52 particuliers ayant au moins une jument et un poulain ; plus 75 élevages hors berceau.
L’association s’occupe de promouvoir et de mettre en valeur le cheval Camargue par la création de manifestations, telle Camagri ce week-end et participe à tous les salons et concours. Elle gère en lien avec les Haras nationaux, le Stud book, livre généalogique de la race Camargue reconnue officiellement depuis 1978 dans la catégorie cheval de sang et intégrée dans les races françaises de chevaux de selle. Depuis 2003, elle intervient dans la sélection et l’amélioration génétique de la race.

Après un tel panégyrique équin, pourriez-vous imaginer un monde sans cheval ?
Impossible ! Entre le ciel et la terre, il n’existe que le cheval… Camargue !


Propos recueillis par M. A.
Photos Luc PERO

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