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08/08/2011

L'HOMMAGE D'UN PETIT FILS A SON GRAND-PERE

Jérôme Contestin vient de perdre son grand-père, Louis. Et nous lui laissons bien volontiers lui rendre cet hommage :

beaucaire,décès de louis contestin,courses camarguaises"La ville de Beaucaire et le monde de la bouvine viennent de perdre un de leurs piliers.  Dans la nuit de samedi à dimanche, Louis Contestin que l'on surnomait affectueusement "LOUTE" ou "LOULOU" s'est éteint à l'âge de 90 ans. Avec lui c'est toute une page de l'histoire de l'aficion beaucairoise qui se tourne.
Né en 1921 dans la rue de Nîmes, très tôt il devient un assidu des arènes du Pré pour voir courir les grandes royales de Blatière, Granon ou Aubanel-Baroncelli. Evidemment comment ne pas attraper "la fé di biou" lorsque votre ami et voisin le plus proche s'appelle Paul Laurent. Et lorsque en 1944, Paul devient manadier, Loute va être le témoin fidèle et privilégié et ce jusqu'à ces derniers jours de l'aventure de la devise rouge,verte et blanche.
A partir des années 60 il devient le plus proche collaborateur de Paul Laurent pour l'organisation aux arènes de Beaucaire et des Saintes-Maries-de-la-Mer mais aussi dans une multitude d'autres arènes gérées par la maison Laurent comme à Saint-Rémy, Nîmes, Lunel ou Châteaurenard. Quel aficiouna n'a jamais entrevu son grand sourire derrière les guichets des arènes ou aux côté du speaker Aimé Garcin à la présidence dans le rôle d’assesseur. Les années passant Henri Laurent a pris la suite de son père et a toujours pu s'appuyer sur celui qu'il appelait "Son Grand frère" .
Et lorsque le petit fils Patrick s'essaya lui aussi dans la gestion d'arènes, l'inépuisable Loulou était encore là pour mettre la main à la pâte et faire partager son expérience.
En 2001, à l'âge de 80 ans, il était temps de prendre un peu de recul et de profiter d'une retraite bien méritée après une vie bien remplie entre la viticulture la semaine et les taureaux le week end.
Toujours épaulé par sa bien aimée Mado pour lui préparer ces valises et attendre son retour jusque parfois tard dans la nuit.
Avec la retraite, il put enfin profiter de se rendre aux arènes en tant que spectateur avec ces compères Jeanot Aigue, Georges Garcin et Titin Ode entre autres.
Nous perdons également une des mémoires de la ville de Beaucaire, qui a vu évoluer la cité au fil des décennies.
A Beaucaire, qui ne l'a jamais croisé sous les platanes du Pré en pleine partie de boules, au Planet au pied de la célèbre Muraillette ou après une course au Bar Taurin à la place Vieille.
Il savait se faire écouter, sans jamais parler fort, et ses connaissances et ses conseils étaient appréciés de tous.
Il faisait partie de ces personnages qui animent la vie locale, toujours prêt à la galéjade et qui laissent de grands vides lorqu'ils partent .
Dans les années 80, accompagné d'Aimé Garcin et Jacky Franco, il va remuer ciel et terre pour l'édification de la statue de Goya. Preuve de l'affection et la reconnaissance que lui vouait le monde de la bouvine, en 2000, il reçoit le coup de coeur du Club Taurin des Amis de Goya et en 2009 c'est l'association taurine Camarina qui lui décèrne sa médaille d'honneur.  
Le 20 janvier 2011, il fêtait ses 90 printemps entouré des siens et attendait avec impatience l'ouverture de la saison taurine. Au mois d'avril c'est avec toujours autant de passion qu'il alla s'asseoir une dernière fois sur les bancs de ces arènes qui lui étaient tant chères . Malheureusement les stigmates de l'âge l’empêchèrent d'assister à la Palme d'Or mais même à l'hôpital, il s'empressa de demander ce qu'avaient donné les courses. Il n'aimait pas les honneurs et se plaisait à rester dans l'ombre mais ce n'est que justice l'hommage que nous lui rendons aujourd'hui.
Il est parti comme il a vécu... discrètement, il s'en va rejoindre ses parents et son ami Paul qui lui a toujours manqué.
Avant de rejoindre cette terre, qu'en tant que paysan, il a tant labourée pour nourrir sa famille. Sa terre natale, sa terre de Beaucaire qu'il a tant aimée".


Mercredi  10 août, à 10h, en l'église Notre Dame des Pommiers, ses proches et ses amis lui rendront un dernier hommage.

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