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26/11/2012

6e CHARROI DES OLIVES

Samedi 1er décembre, de Saint-Geniès-des-Mourgues à Villevieille

Les temps du Charroi

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Retrouver l’ancien temps. N’en garder qu’un temps, celui de la récolte d’olives. Prendre le temps d’atteler en charrettes d’époque. Et tailler la route de nuit, au pas des chevaux de trait pour livrer le précieux chargement au moulin. En ce temps de l’Avent, onze attelages referont samedi prochain (1er novembre) le périple des anciens, au départ de Saint-Geniès-des-Mourgues jusqu’à Villevieille.

Le temps d’une nuit, affronter la rudesse des températures, s’habituer à l’obscurité juste trouée par les loupiotes, humer les odeurs de cuir, de bois, l’oreille attentive aux sonnailles et grelots  des harnachements, quand les conversations se font murmures.

6e charroi des olives,saint-geniès-des-mourgues,saint-christol,sommières,villevieille,attelages,huile d'olives,courses camarguaisesLe petit voyage est maintenant bien rôdé. Et les convoyeurs savent en gérer les temps : marcher dans les pas des chevaux pour alléger leur charge. S’arrêter à l’invite des amis de Saint-Christol, café chaud autour d’un feu de bois et repartir via Boisseron, dans la campagne endormie. Au pont de la Benovie, quand les robes des chevaux fument sous l’effort, les meneurs ne sont plus que silhouettes découpées dans le halo des lampadaires.  Les marcheurs s’accrochent alors aux ridelles des charrettes pour garder le rythme, la fatigue se fait sentir, le froid est mordant malgré les capes et les grosses vestes.

Le temps passe lentement sous les frondaisons des derniers kilomètres, obscurité totale, ça et là des chevaux dans leurs prés s’agitent au passage du curieux défilé de leurs congénères au travail. Des chiens aboient. Au petit matin, le ciel change à l’Est, les couleurs s’invitent. Là-bas, Sommières sort de la brume. Il y a quelques lumières aux fenêtres. Les sabots claquent sur le goudron du pont romain. Magie de l’instant près des remparts sommiérois, les images du début du siècle dernier s’imposent. Le charroi a remonté le temps.

Le Moulin de Villevieille fourmille le temps du déchargement. Un à un chaque attelage dépose son butin. Les flashes crépitent, les voix sont fortes, les rires fusent. Chevaux dételés, pansés et couverts, il est temps de reprendre des forces. Déjeuner copieux, soupes, charcutailles. Le temps du retour passera à vive allure. Libérés du poids des olives, les chevaux boucleront le trajet en une paire d’heures. A l’arrivée, rapidement libérés de leurs traits et soignés, ils retrouveront leur liberté. Il sera alors temps de ripailles, dégustations et banquet. Et foi de charretier, cela prendra un certain temps.

Martine ALIAGA

Samedi 1er décembre 2012, 6e charroi des Olives, départ de Saint-Geniès-des-Mourgues (4 h), arrêt à Saint-Christol à l'invite des amis du Téléthon, traversée de Boisseron, Sommières, livraison au moulin oléicole (7 h),  animations puis déjeuner. Retour vers 12 h à la cave de Saint-Geniès-des-Mourgues, dégustation,  et banquet. Renseignements : Nicolas Vitou, tél. 06 36 55 82 03;

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