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11/02/2014

CAMAGRI

14, 15 et 16 février 2014 : au Mas de la Cure

Le Camargue tient salon

camagri,chevaux camargueLes fils du vent et de la mer affichent une remarquable santé. Les descendants de Crin Blanc bénéficient d’une belle réputation dans le très sélectif monde équestre.
La race du cheval Camargue, une des plus anciennes du monde, a conquis petit à petit par ses qualités - rusticité, vivacité, endurance - et sa remarquable facilité d’adaptation. Autrefois méprisé et réduit aux travaux agricoles dans les mas, souvent abandonné aux marais, le Camargue s’est forgé peu à peu une notable réputation. Monture indissociable des gardians, les premiers à utiliser son instinct et son pied sûr pour le travail des taureaux, partenaire parfait des randonneurs de l’équitourisme et des clubs équestres, la palette des activités possibles avec lui est très large. Attelage, dressage, promenade s’ajoutent aux disciplines traditionnelles de l’équitation de travail et des fêtes camarguaises.
camagri,chevaux camargueQuelques dates phares accompagnent cette ascension amorcée au XXe siècle par le Marquis Folco de Baroncelli et la création de la Nacioun gardiano. En 1964 naît l’Association des éleveurs de chevaux de race Camargue qui, en 1967, organisera le recensement des élevages, précisera les critères de cet élevage extensif en liberté. La reconnaissance officielle de la race arrive en 1978 où le travail conjoint de l’AECRC, du Parc naturel régional de Camargue et des Haras nationaux porte ses fruits. Aujourd’hui, l’AECRC intervient dans la sélection et l’amélioration génétique des équidés, siège à la commission du Stud-Book et conduit un programme d’élevage.
Le 50e anniversaire de cette association sera célébré les 14, 15 et 16 février au Mas de la Cure lors du salon Camagri. Un cadre sis dans le berceau originel de la race qui offre un environnement propice à la manifestation. Près de 400 étalons, chevaux et juments sont attendus. Qui pour être présenté à la vente ou “en modèle et allure” ; qui pour concourir avec l’AVEEC, en maniabilité, tri de bétail, dressage, ferrade, parcours en pays... En plus des épreuves habituelles, les Camargue feront démonstration en saut d’obstacles (CSO), se défieront lors d’une course et paraderont en attelage de 4 menés par les Haras d’Uzès.
Un beau week-end donc pour découvrir ou soutenir le petit cheval blanc de Camargue. Petit ? Pas tant que ça puisque la race a gagné au fil du temps quelques centimètres de bon aloi. Et blanc ? Pas vraiment. Les poulains naissent bai, brun ou rouan et s’éclaircissent avec l’âge jusqu’à la robe traditionnelle dite grise, souvent truitée ou mouchetée. Parfois ombrageux et réticent à un dressage en force, le dernier des sauvages, comme il est parfois appelé, n’a pourtant pas son pareil pour faire équipe avec son cavalier. Jamais esclave toujours partenaire, l’emblème de la Camargue n’a pas fini de galoper crinière au vent.


MARTINE ALIAGA


Camagri, Mas de la Cure, face au Château d’Avignon, route d’Arles aux Saintes-Maries-de-la-Mer. Ouvert les 14, 15, 16 février, de 9 h à 19 h, entrée gratuite.

PROGRAMME

camagri,chevaux camargueVendredi 14 février : 9h, épreuves de qualification Loisirs (modèles et allures). 14h30, qualification loisirs. 14h30, tri de bétail. 15h, présentation chevaux à la vente. 16h, maniabilité.

Samedi 15 : 9h-12h : dressage équitation Camargue. 10h, concours de ferrade (mas du Ménage). 12h : pose d'une plaque commémorant les 50 ans de l'Association des éleveurs de chevaux de race camargue. 14h : course de chevaux (avec et sans selle). 14h30 : concours maniabilité avec l'AVEEC). 15h, tri de bétail. 15h, épreuve montée pour le champion de la race. 16h30 : tri de bétail. 17h30 : remise de sprix.

Dimanche 16 : 9h30 maniabilité (AVEEC). 10h : concours de parcours de pays. 10h : champion de la race (chevaux vu en main). 11h : concours de tri de bétail. 12h : concours de saut d'obstacles. 14h : maniabilité (AVEEC). 14h : parcours de pays. 14h30 : tri de bétail. 17h30 : remise des prix des concours.

Tout le week-end : confrontation d'attelages. Artisans, fabricants de matériel, selliers. Restauration sur place.

Entrée gratuite.

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12/02/2009

ELEVAGE DE CHEVAUX : MAX RASCALOU, LA PASSION DU CAMARGUE

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KAKAO 1.jpgQuand il n'épaule pas les pompiers volontaires à la caserne Montaubérou (Montpellier), ce jeune retraité vendarguois consacre tout son temps aux chevaux. Président de l'AVEEC (association vendarguoise d'élevage et d'équitation Camargue), responsable du Languedoc-Roussillon pour l'AECRC (Association des éleveurs de chevaux de race Camargue), Max est une des chevilles ouvrières du Salon du cheval Camargue Camagri qui se déroule ce week-end au Mas de la Cure (programme ci-dessous).
Nous l'avons rencontré alors qu'il préparait son étalon de 11 ans, Kakao du Mas pour Camagri. Travail, douche, brossage et calin, un beau moment de complicité entre un homme et son cheval...

KAKAO 2.jpgComment vous est venue la passion pour le cheval Camargue ?
J’ai acheté mon premier cheval en 1967 et depuis j’en élève. Cavalier amateur chez le manadier Marc Jalabert, j’ai créé en 1997 l’Association Vendargues équitation et élevage Camargue (AVEEC) pour regrouper d’abord les gardians de mon village. Petit à petit, la famille s’est agrandie. Nous sommes une centaine actuellement dont 55 licenciés à la FFE (Fédération française d’équitation) qui montent en concours. Je possède mon élevage de chevaux Camargue, et bien sûr je suis adhérent de l’AECRC.
KAKAO 3.jpgAutour de tous les villages, des chevaux paissent dans les prés. De plus en plus, semble-t-il ? Pourquoi un tel engouement ?
Le cheval Camargue est facile à vivre. Il s’épanouit en extérieur, parfaitement adapté au climat. Doté d’un caractère accommodant, il est bien sûr la monture emblématique des gardians pour le travail du bétail, il profite aussi du bel essor de l’Equitation Camargue dans les disciplines de dressage, de tri, de maniabilité, etc. De plus, il est reconnu, par un Label d’aptitude, en tant que cheval loisir, pour la balade ou la randonnée. Pourvu qu’il ait une nourriture convenable, quelques soins et un travail régulier, c’est le compagnon idéal.
kakao 4.jpgL’Association des éleveurs connaît elle aussi un beau développement. Quelles sont ses fonctions ?
Créée en 1964, l’AECRC est passée en 30 ans de 30 à 228 adhérents répartis en 153 élevages dans le berceau de la race (aire géographique historique de naissance) divisés en 101 manades de plus de quatre poulinières et 52 particuliers ayant au moins une jument et un poulain ; plus 75 élevages hors berceau.
L’association s’occupe de promouvoir et de mettre en valeur le cheval Camargue par la création de manifestations, telle Camagri ce week-end et participe à tous les salons et concours. Elle gère en lien avec les Haras nationaux, le Stud book, livre généalogique de la race Camargue reconnue officiellement depuis 1978 dans la catégorie cheval de sang et intégrée dans les races françaises de chevaux de selle. Depuis 2003, elle intervient dans la sélection et l’amélioration génétique de la race.

Après un tel panégyrique équin, pourriez-vous imaginer un monde sans cheval ?
Impossible ! Entre le ciel et la terre, il n’existe que le cheval… Camargue !


Propos recueillis par M. A.
Photos Luc PERO

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